“Tem que ser um automóvel que transmita personalidade, força e prestígio”, foi a diretriz que Alejandro Mesonero-Romanos, diretor de Design da SEAT, passou à sua equipa para desenhar o novo Tarraco. Porém, como é que se transforma uma mistura de tintas com mica em pó numa cor elegante? Agora que o SEAT Tarraco foi apresentado ao mundo, descobrimos o que está por trás do processo de design automóvel num SUV e as diretrizes do que será a linguagem do construtor.

Design SUV: Amor à primeira vista

65% dos clientes que compram um SUV fazem-no pelo seu design exterior. E, de facto, as suas linhas são um dos elementos mais característicos. “São mais agressivas, fortes e imponentes”, comenta Xavier Villanueva, designer de exteriores da marca.  A frente é uma das secções mais importantes no SEAT Tarraco: “a grelha está numa posição mais vertical face a outros tipos de veículos”. “Isto torna maior o capot deste grande SUV e eleva a aparência de robustez”, diz.

Os SUV trazem novos desafios para os designers de carros

Linhas exteriores robustas e elegantes são elemento-chave no design de um SUV.

O habitáculo de um SUV é comparativamente amplo face a outros modelos. Estas novas dimensões implicam desafio para a equipa de design: “os clientes esperam encontrar um bom equilíbrio entre conforto, ergonomia, prestações... e este é outro dos aspetos a ter em conta quando se projeta um automóvel deste segmento”, acrescenta Daniel Hervás, responsável de design de Interiores da empresa. No caso específico do SEAT Tarraco, a introdução de um ecrã flutuante foi um desafio para a equipa. “Apesar das suas dimensões, a consola central não pode perder a leveza de linhas”, conclui Hervás.

Design Automóvel: a identidade num pigmento

 “O tamanho, a forma e o público-alvo determinam integralmente a gama cromática de cada modelo. Cada segmento tem a sua cor”, comenta Jordi Font, designer do departamento Color&Trim da SEAT. A paleta de cores de um SUV tem que expressar “segurança e proteção”. “Pede tons sóbrios ou metalizados e, dependendo do tamanho, pode-se jogar com o tejadilho bicolor ou outro tipo de acabamentos”, acrescenta Font. A do SUV SEAT Tarraco é composta por oito tonalidades “que lhe dão esse ADN elegante que define o seu caráter”, conclui.

Vestidos para a ocasião

Na hora de escolher os acabamentos para o maior SUV da SEAT, trabalharam-se materiais premium. “Foram selecionados tecidos do tipo melange e, pela primeira vez, acabamentos em cromado baço, que conferem ao carro um toque extra de sofisticação”, comenta Amanda López do departamento Color&Trim. Aliás, para testarem as múltiplas combinações possíveis, recorreu-se às potencialidades da realidade virtual.

Realidade virtual, a melhor aliada do design automóvel

Seja para definir a aparência interior, as linhas exteriores ou as questões aerodinâmicas, esta tecnologia tem cada vez mais um papel decisivo. “Antes, com os renders, os designers podiam ver o seu trabalho com um realismo de 60%. Graças à realidade virtual, esse rigor passou para 90%. Isso permite poupar muito tempo no processo do design”, revela Manel Garcés, responsável pela Visualização na SEAT. Graças às reuniões de trabalho lado a lado, o departamento de Visualização oferece as ferramentas necessárias para otimizar o trabalho dos designers. “Em muito pouco tempo, a equipa de interiores pode ver em 3D o que desenhou minutos antes”, acrescenta Garcés.

Carro de Argila: Quatro modelistas e mais de 320 horas

Apesar das novas tecnologias, fazer um novo modelo do carro em argila continua a ser imprescindível para se ver, pela primeira vez em escala real, as dimensões do novo veículo. Na hora de dar forma ao Tarraco, foram utilizados 5.000 quilos de argila e o maior desafio foi o de “controlar o volume e as proporções de um carro tão grande”, comenta Carlos Arcos, modelista da SEAT.

Lápis em repouso

O trabalho do departamento fica concluído com o freeze design, uma réplica em resina do que virá a ser o veículo final e que serve para que sejam aprovadas as linhas do novo modelo. Este é o último passo no processo de design SEAT e a partir daqui o projeto passa para as mãos dos engenheiros.